蘋果研發出新型觸覺鍵盤系統,已申請專利

2019-10-10 15:43:46     來源:快科技

10月4日,據外媒報道,美國專利商標辦公室發布了一項來自蘋果公司的專利申請,專利是關于一種新型觸覺鍵盤系統。


蘋果研發出新型觸覺鍵盤系統,已申請專利

它使用了一種稱為“靜態模式靜電觸覺電極”的技術,為了使觸摸屏上的虛擬鍵盤有類似于傳統機械鍵盤的更真實的觸感。


工作原理是在觸摸鍵盤表面上布置電極,電荷密度會隨鍵之間的空隙而變化,在鍵的中心處的靜態將是最弱的,同時在邊緣之間變得更強大。電極可以通過改變極性來吸引或排斥手指表面,這樣,按鍵不僅在按下時有機械感,還可以產生摩擦感和質感。


目前蘋果已申請但尚未獲得此技術的專利,這也意味著消費者并不能很快就能看到這項技術,應用程序仍在等待中。


據外媒推測,蘋果的該項專利看起來不像是在iPhone上使用的,因為鍵盤太小,感覺不真實。而更有可能應用在iPad,甚至可能催生一款類似于微軟即將推出的Surface Neo的雙屏MacBook。


蘋果的后iPhone時代


過去半年里,蘋果出現了頻繁的人事變動和調整。先是Siri業務原負責人Bill Stasior選擇卸任,之后則是蘋果的首席芯片架構設計師Gerard Williams III離職,甚至是一向穩定的蘋果工業設計團隊,也被傳出有3名核心員工離開的消息。


但更大的變動發生在最近這4個月內。


2月份,蘋果宣布安吉拉·阿倫茨(Angela Ahrendts)將會辭去蘋果零售業務高級副總裁的職位,這位前Burberry CEO曾被曝出是整個蘋果公司薪酬最高的人之一。就在昨天,人稱“蘋果首席聲優”的喬納森·艾維(Jony Ive)接受《金融時報》采訪時透露,自己將離開蘋果公司,創辦一家新的創意公司,隨后蘋果官方也發布公告證實了這一消息。


和阿倫茨的變動相比,艾維的這一決定讓人有些出乎意料。畢竟,作為定義了蘋果公司相當一部分具有代表性產品的人,喬納森的存在感絲毫不弱于喬布斯和庫克。我們一直都覺得喬納森是蘋果的靈魂人物之一,應該會生于斯長于斯最后退休于斯,很難想象他會選擇離開自己供職了30年的蘋果。


在艾維發出消息后,蘋果公司當天的股價下跌了約1%,相當于90億美元的市值蒸發;還有人還從另一個角度量化了喬納森對于蘋果公司的影響——在近1500多份蘋果專利文件中,你都能找到“Jony Ive”的名字。


一個人離職的真正原因,往往只有極少數人知道。不過旁觀者們總喜歡從過往消息中推演真相,在種種草蛇灰線里抽絲剝繭,找到自認合理的答案。


我們無法確認這些觀點的真假,唯獨能肯定的是,高管層級的變動大多都預示著公司戰略路線的調整,隨之帶來的影響則可能需要更長一段時間才能顯現出來。事實也是如此,這家全球最有價值的科技公司,如今也在進行一場自我變革。


高價無法維系蘋果的增長,奢侈品策略也已經失效


阿倫茨和艾維在蘋果負責的領域并不相同,但兩人的先后離職,似乎也暗示了蘋果在產品策略上的某種轉變:


“蘋果希望重新面向大眾消費者設計產品,提供服務。”


阿倫茨無疑和這一路線格格不入,當初庫克在2014年邀請她加入蘋果,不僅是希望讓她掌管蘋果的零售團隊,更是看重了她在Burberry的工作經驗,以便幫助蘋果在奢侈品領域和時尚圈打開新的市場。


畢竟,同年發布的初代Apple Watch Edition版,就已經帶有明顯的奢侈品概念。


有趣的是,初代Apple Watch正是喬納森·艾維主導設計的作品。他在2015年接受《紐約客》采訪時曾表示,自iPhone之后自己已經有過多次退休回英國的想法,但喬布斯的去世讓他不得不留下,之后又參與到智能手表和Apple Park的設計工作中。


當時作者Ian Parker也曾提出這樣一個觀點,那就是Apple Watch是否正是蘋果為了挽留艾維而為他設立的項目。事實上在初代Apple Watch推出之后,艾維就選擇將日常管理職責交給另外兩位設計副總裁Richard Howarth和Alan Dye,他自己則很少出現在蘋果總部,甚至不怎么參加會議商討,哪怕很多蘋果設計師仍希望艾維能推動他們向前走。


另一點是,艾維自己對奢侈品抱有著極大興趣,就和他鐘情于使用鋁合金、玻璃乃至是黃金材料去創造優雅物件一樣,初代Apple Watch所帶有著那種典雅氣息,似乎也正是他內心想要打造的那種產品。


如果說艾維是想做奢侈品的那個人,那么安吉拉便需要思考如何將這款奢侈品推向市場。


這注定不是一件容易事。從商業角度來看,初代Apple Watch的奢侈品嘗試無疑是失敗的,此后這個系列開始將側重點轉向了運動健康方向,也沒人知道那些當初定價十幾萬元的18K金表到底賣出去了多少。按照《華爾街日報》的說法,初代Apple Watch的銷量表現僅為蘋果預期的“四分之一”。


蘋果研發出新型觸覺鍵盤系統,已申請專利


同樣的,iPhone對于高定價的探索也遇到了阻礙。我們也曾探討過,靠高定價來拉動整體營收和利潤,是蘋果在面對飽和的市場下做出的一個選擇,而且這種選擇也確實讓蘋果的業績獲得了不錯的提升。


問題是,這種售價的上漲是否具備持續性?同時平均售價的拉高,又能否抵消銷量方面的降低?


從過去兩個季度的蘋果財報來看,答案顯然是“不能”。更高的定價不僅沒有繼續推動蘋果的增長,反而讓iPhone的銷量經歷了大幅下跌。


也許iPhone的銷售滑坡并非是安吉拉或艾維離職的幕后原因,但外界也普遍認為,對高管團隊作出調整,也是蘋果希望重新思考未來產品組合和定價策略的重要信號。


增長遇阻下,蘋果也加快了對其它業務的調整速度


如何避免讓整家公司都只能依托于iPhone業務之上,是蘋果一直都希望解決的問題。智能手機市場已經迎來天花板,這家公司更需要尋找新的增長點。


在今年已經召開了的兩場蘋果發布會上,我們已經看到了調整的勢頭。不管是在影音和游戲領域數十億美元的投入,還是逐漸將旗下產品做系統性隔離,分拆iTunes的業務,似乎在一夜之間,蘋果就由一家以賣iPhone為主的公司,變成了擁有多元化業務的企業。


但蘋果也有理由這么做。當一家公司手握著接近10億量級的用戶規模,不管是做視頻服務,還是賣電子書、做游戲,幾乎每一項數字業務都可以成為蘋果的潛在發展目標,并用服務來為其硬件增值,以及成為讓用戶堅持留在生態圈內的理由。


之后的WWDC大會則是蘋果對當下產品策略的一次重新布局。iPhone依舊很重要,但它已經不再是蘋果生態圈中的絕對核心。


最典型的例子就是Apple Watch,過去這個手表必須配對iPhone才能使用,所有的消息、應用程序和通知信息都是從iPhone傳輸到手表上的,這讓Apple Watch更像是一個iPhone的附屬配件。


但在最新的watchOS系統中,蘋果直接內置了一個獨立的應用商店,賦予了Apple Watch不借助iPhone就能獲得新應用的途徑,朝著獨立性又邁出了一步。如果蘋果宣布今年的新Apple Watch可以完全脫離iPhone使用,大概也不會讓人感到意外。


而iPad也有著類似的轉變,全新獨立的iPadOS系統會讓這塊平板電腦朝著生產力工具的方向進一步發展,而無需再按部就班地跟著iOS的發展節奏來進行迭代。


這些變化有助于蘋果摸索新的增長點,哪怕它們在短時間內仍很難取代iPhone的地位。


iPhone的光環過于耀眼,蘋果缺的是改弦更張的勇氣


長期關注蘋果生態的Mark Gurman在彭博社的一篇文章中指出,蘋果現在需要的是真正意義上的技術革新,而非讓艾維和他的團隊設計一款漂亮硬件。


畢竟,不管是對結構的調整,還是對制造和工藝的把握,都不會對蘋果的當下和未來帶來太大的幫助。


大部分人對庫克的期望,是希望他可以拿出一個堪比當年喬布斯拿出iPhone時,那種能夠影響全球消費者的顛覆性產品。


這種嘗試不是沒有過,在iPhone和iPad之后,我們看到了Apple Watch,看到了AirPods,看到了HomePod,所有的蘋果核心產品也仍在不斷迭代著,現在還可以加上一系列和影音游戲相關的訂閱制服務。


蘋果做什么都會讓人感到理所當然,僅僅是因為它身為一家超級公司,擁有著足夠的資本去涉獵一個新領域,并承擔與之相對應的風險。


但本質上,這些新的生意都不算大,更多還是圍繞在喬布斯和艾維時代下的iPhone做文章。


所以,庫克領導下的蘋果仍不可避免地會被人拿來和喬布斯時代下的蘋果做對比。多數時候,庫克都被視為是一名穩健、優秀的職業經理人,他對于企業運營、供應鏈管理的理解,都是喬布斯所不曾擁有的。


可相對的,很多人也認為現在的蘋果缺少了喬布斯時期對于未來的預見能力,也影響了對幾個新品類產品的把控和決斷能力,比如智能手表,智能音箱,自然也包括了仍處于謎團之中的無人駕駛汽車和AR眼鏡。


更多人擔心的是,蘋果會被自己過去的成功所困,然后逐漸變得和其它大公司一樣保守和無趣。《華爾街日報》便透露稱,艾維對于目前蘋果聚焦在運營和業績的策略感到“沮喪”,這也變相削弱了設計團隊在蘋果公司內部的地位。


打江山易守江山難,喬布斯鋪開了萬里江山圖,人們不會滿足庫克只是在上面寫題跋。


蘋果研發出新型觸覺鍵盤系統,已申請專利


“當蘋果成為一種主流象征后,它就已經不再是一個創新者了。”《喬納森傳》有一段這樣寫道:“艾維的挑戰在于,他能否在這個基礎上繼續革新?蘋果又能否找到一種新的設計語言?這是目前為止最大的難點。”


或許,庫克缺少了一樣東西,他依舊需要一個對產品有著感性認識的人來幫助自己做決斷,主導蘋果的產品選擇、品位乃至是格調,這就和喬布斯當年需要艾維和庫克來幫助自己設計產品、管理公司,成功產品的背后總是由一群天才促成的,而非一個。


問題是,在艾維離開之后,能夠幫助庫克填補這張拼圖空缺的人,又會是誰?

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