10月11日消息 ,諾斯羅普·格魯曼公司(Northrop Grumman)制造了一顆稱為任務擴展飛行器或MEV 1的衛星。MEV1旨在與地球上方軌道上的老化航天器對接,并延長該航天器的壽命。MEV 1將延長已經在軌道上的航天器壽命的方法是與之對接并添加太陽能電動推進器。


衛星壞了怎么辦?諾斯羅普·格魯曼啟動首個衛星機器人維修任務


將被延長壽命的衛星是一顆名為Intelsat的通信衛星(已服役18年),任務定于明年年初進行。MEV 1將接替Intelsat 901的推進力,該機目前燃料不足。


壽命延長服務由諾斯羅普·格魯曼子公司Space Logistics LLC提供,該公司制造了衛星服務平臺。該任務標志著有史以來首次嘗試對接兩個位于距離地球表面約22000英里的地球靜止軌道上的的航天器。衛星將于本周搭載俄羅斯質子號火箭上升空。


MEV 1任務并不是火箭上唯一的衛星。另一顆衛星也由諾斯羅普·格魯曼公司制造,將為Eutelsat提供廣播服務。MEV 1航天器是一顆重達5100磅的大型衛星。


Eutelsat將首先部署,而MEV 1將在大約20分鐘后部署。MEV 1大約需要三個半月才能到達其會合點,這主要是因為它主要使用電力推進來執行升軌動作。Intelsat控制器將把衛星升至比目前所謂的GEO“墓地”軌道高200英里的位置。如果一切順利,交會演習將在1月下旬進行。諾斯羅普·格魯曼公司指出,MEV是一種多用途航天器,將為許多客戶提供服務。它為Intelsat提供的服務將持續大約五年。


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